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Venenos en la naturaleza

En la era de las tecnologías y los químicos, lo natural frente a lo procesado, lo tradicional frente a lo moderno, ha surgido un nuevo mantra: aquello que viene de la naturaleza es bueno para nuestro organismo. Sin ser esto una crítica a estas tendencias naturalistas es interesante conocer que la naturaleza, en su amplio abanico, es capaz de ofrecernos tanto lo mejor como lo peor para nuestro cuerpo. Vamos a hablar de algunos de los más potentes venenos que fueron inventados por la madre naturaleza, algunos que nos pueden fulminar escondidos dentro de un bonito y delicado ser vivo.

Y es que antes de que la ciencia y el estudio de la química avanzasen, antes del desarrollo de la industria armamentística, el ser humano ya conspiraba para asesinar, para causar daño y para deshacerse de sus enemigos. A falta de laboratorios y tiendas en la deep web no hubo otra opción que conocer lo que nos rodeaba, conocer la naturaleza y sus aplicaciones.

Listado de los principales venenos que podemos encontrar en la naturaleza

Las amatoxinas

Que le pregunten al Papa Clemente VII o al archiduque Carlos de Austria, entre otros, si la naturaleza siempre es sinónimo de salud. Un suculento plato de setas cocinadas pudo ser la causa, y es que las amanita phalloides, conocidas con otros muchos nombres, son unas setas altamente venenosas que, casualidades de la vida, tienen mucho parecido a otras especies de hongos que si son comestibles.

Una cantidad ínfima de estos hongos es suficiente para acabar con la vida de un hombre. Estas setas venenosas afectan al hígado y riñón, provocando un fallo hepático mortal. Curiosamente esta intoxicación es lenta y difícil de detectar, lo que provoca que sea muy difícil identificar la causa de la muerte. 

Estas setas son comunes del hemisferio norte, en países como Polonia, Rusia o Escandinavia. También se puede encontrar en la zona meridional, en países como España, Italia o Marruecos. En las últimas décadas parece que esta especie se ha extendido por medio mundo encontrándose ejemplares en países de América del Sur como Uruguay o Argentina y también en Asia. 

El tratamiento es muy complejo, ya que los efectos tardan en ser visibles y a veces, cuando el enfermo llega al hospital, es ya demasiado tarde. Existe un antídoto, pero no parece ser muy efectivo y a veces solo sirve para posponer el momento final. En ocasiones la única solución es el transplante de hígado, recursos al que el Papa o el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, el mismo Carlos III de España, no tenían aún acceso. 

La estricnina

¿Qué saludables son las nueces verdad?, para nuestro sistema cardiovascular, el colesterlo bueno y ¡qué ricas están! Pero no todas, la nuez vómica contiene un polvo blanco cristalino que se ha utilizado históricamente como pesticida. También han sido muchos animales domésticos, perros y gatos, víctimas de un envenenamiento con este alcaloide, que se diluye en agua o incluso inhalado puede causar un final fatal.

La estricnina produce una sobreactivación del sistema nervioso central, con las consecuentes convulsiones, fallo respiratorio y muerte cerebral. Ojo a este polvito brillante porque sus efectos tardan solo de diez a treinta minutos después de la ingesta. 

Muchos son los niños y animales en la historia que, habiendo consumido accidentalmente, han sido víctimas de una muerte, a priori, inexplicable. Lo curioso de esta droga es que se conocía mucho antes de que nuestros microscopios pudiesen analizar su composición. Pastores de las aldeas rurales lo utilizaban para dar caza a los zorros y otros depredadores que amenazaban sus rebaños, con la triste consecuencia de que a veces eran sus propios animales guardianes las víctimas de este polvo brillante.

La ricina

Si estás familiarizado con la galardonada serie Braking Bad quizá conoces ya este compuesto. De nuevo un polvo blanco, insípido e inodoro, que se extrae de las semillas del Ricino. Nuestros protagonistas Walter White y Jesse Pinkman lo utilizan en la serie en diversos casos.

El envenenamiento con este compuesto puede resultar mortal y provoca hemorragia intestinal, vómitos, dolor abdominal, deshidratación y en último lugar la muerte. Actualmente existe un antídoto pero se ha probado útil sólo cuando actúa antes de 24h desde la ingesta, algo con lo que estoy seguro que el Señor White contaba en sus maquinaciones. 

Una curiosidad de este veneno, y de la vida en general, es que pudiendo ser mortal también se ha probado su eficacia en diferentes tratamientos. Lógicamente diferentes dosis y tratamientos hacen de este compuesto un arma de doble filo para tratar algunos aspectos del cáncer o de enfermedades neurodegenerativas. A veces las cosas tienen dos caras, la buena y la mortal, sólo habrá que saber cómo utilizarla.

El cianuro

Seguro que este veneno te sonaba ya, y es que este compuesto natural, que podemos encontrar en algunos frutos secos tiene muchas aplicaciones industriales. Pero también ha demostrado ser uno de los venenos más rápidos del mundo. 

Se hizo famoso en el mundo militar cuando la Alemania Nazi lo utilizó como arma química pero no han sido los únicos. Encontramos reportes que denuncian su uso en guerras de Oriente Medio o incluso la utilización de este compuesto, junto con el famoso Agente Naranja, de los EEUU en la guerra de Vietnam. 

Este veneno se puede ingerir de diversas formas, en el agua, en forma de pequeños cristales, pero el que se ha probado más letal es el inhalado, en forma de gas. Su inhalación provocará una muerte irremediable por asfixia. 

La toxina botulínica

Dejamos para el final el veneno natural más mortal del mundo. Y es que una cantidad mínima de este compuesto, por ejemplo en una jarra de agua a la hora de comer, sería capaz de matar a una familia entera. Produce una parálisis muscular que bloqueará la funcionalidad de nuestro cuerpo, músculos respiratorios y corazón incluidos. 

Pero otra de las curiosidades de la naturaleza es que esta toxina, que quizá no conocías, tiene una versión mucho más popular en el mundo de la estética: el bótox. Interesante que de una misma toxina podamos encontrar un compuesto considerado como arma de destrucción masiva pero también como letal producto contra las arrugas en el mundo de la estética. La naturaleza siempre nos maravilla, aunque a veces pueda tener consecuencias fatales.

Con esto nos despedimos amigos, y es que la naturaleza es una poderosa aliada en nuestro camino de la vida pero también, como todos nosotros, esconde un lado oscuro. Mejor conocerlo y dejarnos fascinar por la capacidad de algunos compuestos “de toda la vida” que ni siquiera la ciencia y la tecnología han sido capaces aún de superar. 

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