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Edad media. ¿Buena, mala o regular?

Quizá no fuese la mejor época de todas aquellas que nuestra especie ha vivido pero, ¿Realmente conocemos cómo era la vida durante aquellos siglos de la Edad Media?

La Edad Media ha cogido desde siempre la fama de la época oscura de la humanidad. Cuando imaginamos las ciudades y las sociedades de la época medieval todo nos recuerda a suciedad, injusticia, pobreza y tiranía monárquica. Quizá no fuese la mejor época de todas aquellas que nuestra especie ha vivido pero, ¿Realmente conocemos cómo era la vida durante aquellos siglos de la Edad Media?

La Edad Media en fechas

La Edad Media es un periodo de nuestra historia que ocupa nada más y nada menos que mil años. Del siglo V al XV, comienza el periodo con la caída del Imperio Romano de Occidente y llega a su fin tras el descubrimiento de América en el 1492. 

Parece que mil años de duración pueden dar lugar a muchos tipos de sociedades y muchos estilos de vida en un continente tan grande como el europeo. Pero siempre nos quedamos con la imagen reducida del cine, más que con la que nos intentaban transmitir los profesores en clase de Historia. Y por tanto la Edad Media es una época mala, pobre, casi poblada por subhumanos, donde parece que nada bueno surgió. Triunfó el mal y nuestra especie tardó de librarse de ese hábitat mil años. 

Y seguro que fue muy mejorable pero como ocurre siempre, cuando nos quedamos con una visión reducida de las cosas nos estamos perdiendo los detalles más interesantes. La Edad Media fue como fue, pero que no nos hagan imaginarnos todo tan básico como en una película. Vamos a conocer curiosidades del mundo medieval un poco mejor. 

Creencia 1. En la Edad Media no eran todos siervos

Parece que en la Edad Media no había gente normal. Eran todos siervos que trabajaban las tierras del señor, o caballeros o clérigos. Y si bien había una buena ración de cada uno de estos, lo cierto es que la mayoría eran personas libres con trabajos normales. El pueblo llano estaba lleno de artesanos, campesinos incluso cantineros. 

Parece que, debido a la tradicional división de clases que se hacía: pueblo llano – clero – nobles, muchos han interpretado que el pueblo llano eran todos granjeros. Todos trabajaban las tierras de los nobles a cambio de poder comer y vivir en ellas. Los más desafortunados si, pero la mayoría de personas vivían dentro de las ciudades, sin mucho terreno y dedicados a negocios variados.

Creencia 2. En la Edad Media morían casi todos por enfermedades.

En la Edad Media acabaron muriendo todos igual que lo haremos nosotros algún día no muy lejano, pero otra imagen que nos llega de la Edad Media es que era todo suciedad, pandemias, pobreza y contagio. Fue la época en la que las grandes ciudades empezaron a multiplicar su tamaño. París o Londres, por ejemplo, aumentaron su población en diez veces aproximadamente.

Este crecimiento demográfico brutal hizo que la gente empezara a vivir más y más juntos. Por lo que el riesgo de infecciones o grandes enfermedades parece mayor, aunque es cierto que unas condiciones de salubridad adecuadas podrían haber minimizado los riesgos.

Pero parece que todos morían en la Edad Media en una edad muy temprana, de enfermedad o de hambre, quizá ambas. Y sin embargo encontramos que la población Europea se multiplicó comparada a las épocas anteriores. Quizá no era una época tan mala para que prosperase la vida.

Creencia 3. La caza de brujas en la Edad Media

No nos meteremos aquí en la función del clero y la iglesia durante aquellos siglos, pero sí es cierto que tenemos muy atribuida a aquella época las cazas de brujas durante la noche en todos y cada uno de los pueblos. Aquí quizá estemos mezclando algunas fechas. Es cierto que había juicios y ejecuciones contra brujas o herejes, pero es cierto también que muchos de estos tribunales persecutores eran civiles y no eclesiásticos.

Además, esto empezó a ser más común en los dos o tres últimos siglos de esta época, y no tanto en los siete restantes. De hecho fue después, en las consideradas épocas más brillantes de la humanidad, como el Renacimiento o la Ilustración, cuando la famosa Inquisición tuvo sus cientos de años más activos.

En esta época de esplendor humano se cometieron durante cientos de años los peores asesinatos por parte de la Inquisición, pero esto siempre se ha atribuido a aquel cajón desastre que es la Edad Media. 

Creencia 4. Los escritores de la Edad Media tenían otros métodos

Es cierto que, cuanto más antigua es la época, menos obras y autores han llegado a nuestras manos y oídos. Lógicamente el tiempo ha obligado a ignorar a muchos, y los medios que tenían en el pasado no eran con los que contamos nosotros ahora. 

Pero algo curioso que se hacía en la época, que diferencia con los escritores y pensadores de la actualidad, era utilizar a otros para no escribir. Es decir, el pensador piensa, pero no escribe. El escriba escribe, lo que el autor o pensador narra. Desde novelas, historias, cuentos populares, hasta las reflexiones y tratados más profundos de pensadores como Santo Tomás de Aquino, que no escribió ninguna de sus obras, pero si fue su autor. 

Creencia 5. La tierra no era plana ni los reyes tenían derecho de pernada

Parece que esto tan instaurado no son más que mitos de la época Victoriana que se promulgaron sobre las costumbres e ideas de los medievales. Si bien muchas partes de nuestro mundo no habían sido conocidas aún, cuando se han estudiado mapas e historiadores anteriores a Colón parece que algunos europeos ya sabían de la existencia de tierras lejanas. Si no se habían alcanzado aún era por su lejanía y no tanto por miedo a caer en un precipicio. 

Lo mismo ocurre, parece ser, con este derecho del Rey de pasar la primera noche con una muchacha recién casada. No dudamos que hubo situaciones y lugares en las que estas cosas ocurrieron, pero fue más por un tema de represión que por derecho o ley. En fin, como ocurre aún en nuestros días, derecho de cometer cualquier barbaridad no hay ninguno, pero aun así algunos lo hacen. 

Reclamo de los historiadores para revisar nuestras ideas

No son pocos los historiadores modernos que nos instan a revisar las premisas que tenemos sobre esta época. Aseguran que la Edad Media, con todos sus defectos, fue una época en la que también hubo crecimiento social, cultural y tecnológico.

Estamos cegados por la interpretación renacentista del Medievo que parece que ha calado más en nuestros días, pero que no deja de ser solo una cara de la moneda. La mirada a la Europa Medieval siempre ha sido juiciosa, recriminatoria. Pero, como decimos, ni tan negro ni tan blanco, aprendamos a mirar y a conocer para conocernos a nosotros y nuestra sociedad. Para no cometer con nuestros contemporáneos los errores que cometemos con nuestros antepasados. 

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